波士顿两日游记

来纽约之后,日常不管是生活还是工作上都感触良多,本以为会造成这个blog上洪水泛滥,但是到头来发现东西其实都是零零散散,Twitter,人人和微博就够用了。倒是上周末一个人去了趟波士顿,有些有意思的体验,感觉值得写一写游记。

本来想趁美国memorial day的三天小长假去体验一下波士顿这个美国民主的摇篮。但是偶然发现某敏感纪念日这天居然在波士顿附近的吉列大球场有西班牙和美国的足球友谊赛,考虑到巴萨球员可能会前来,于是果断推迟行程。但是这样做的问题也是有的:一是memorial deal是赶不上了,二是普通周末只有两天,还得有一天花在看球上,于是干脆把这次旅行的主题定位为看球和吃龙虾,顺便探访波士顿的两所名校——MIT和Harvard,也算是为俺这个没文化的旅行计划增添点文化……

虽然提前一周就开始计划,但是事实证明还是晚了,导致最大的开支——旅馆费用大大超支,原因是波士顿这两周刚好赶上大学毕业典礼,又加上MIT 150年校庆校友聚会,周边的旅馆一早就被订光了,于是我按照自己的计划,在球场和波士顿市区中间的一个小镇(Randolph)上订了一间房,令人崩溃的是,因为实在太紧俏,在我搜出旅馆信息结果之后到我吃完午饭回来再次查看之间,房价竟然又涨了20刀!于是立马忍痛果断下手。一间King size bed的房间,花了我177刀……

然后开始制定交通计划,我预先把想去的地点都在Google Map上标出来,存为一张波士顿之行的个性化地图,这样我就可以拿着手机或者我的Galaxy Tab打开我的地图一路导航过去,到了一个地点玩够了直接把导航目标设定为下一个地点,不走冤枉路也不怕迷路。不得不说,Google Map,GPS以及无限流量的3G手机上网套餐都是伟大的发明!我比以往的驴行者省心太多了。


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至于交通方式,从曼哈顿往返波士顿坐的是唐人街的巴士,往返30刀,还算准点,而且车上还有Wifi,算是相当超值了。而因为吉列球场附近没有公交车,于是决定租一辆车,在dollar car租了一辆compact class,21刀一天,买齐了所有保险+税一共59刀,而波士顿市区则主要靠步行了。

准备停当,就在周六的早上6点开始了一个人的旅行,先坐地铁去唐人街的巴士站,结果路上发现打印的各种预订单和票都没带……好在带着我的Galaxy Tab并且提前把所有的预定都转发到了gmail邮箱,出示电子票还是换到了登车证。在车上晕乎乎补了4个小时的觉上午11点到了波士顿火车南站,顾不得吃午饭,一瓶5-hour energy下肚,直接步行穿过波士顿市区去取车。图中顺便游览了一下波士顿的市区,总体来说很喜欢这个小城,虽然比起曼哈顿来说,这里就像个县城,但是这种周末非常闲适的感觉正是我想要的,大大的太阳,路上没有什么车,大家或者在悠闲地遛狗跑步,或者在路边餐厅享受brunch,直觉得这里像一个欧洲的小城。

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到了提车点,这次旅行的第一个惊喜来了,当我办好手续问柜员给我了一辆啥车时,其实我没有期待太多,鉴于上次Avis在我租了一辆三菱日蚀跑车的情况下给了我一辆风牛马不相及的克莱斯勒300,我本来希望他们规规矩矩给我一辆丰田卡罗拉就行了,所以当柜员告诉我是Ford Mustang的时候我还没有反应过来是啥车,直到按下遥控钥匙的一刹那,不远处的一辆白色软顶敞篷版的福特野马(Mustang)尾灯一闪,我才又惊又喜地叫出声来,之前在街上看到过并拍过好几次这款典型的美国肌肉小跑车,没想到居然这就有机会驾驭它了,瞬间觉得就因为这个这趟波士顿之行也值了,何况在这里租车的价钱简直就是在曼哈顿租车的零头!

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当然,因为第一次开跑车有点土土地紧张,加上被高兴冲昏了头脑,没有系安全带就冲了出去,到了路上发现之后松了油门去系安全带,结果被一旁的警察叔叔发现了,拉着警笛就把我拦了下来……紧接着就有了俺在美国的第一次跟警察的接触,老老实实交代了之后看我是游客,警察叔叔说了一句:“你不要开车的时候系,要系停车的时候系” 就放我走了。好险!

这一身冷汗搞得我在市区开车小心翼翼,加上之前租车店没有专业GPS可出租了,只好拿手机上的Google地图的导航功能来导航,把手机放在转速表前面,在市区绕了好几个圈之后终于上了高速,体验了一把小野马销魂的声浪和霸道的中段加速,顺利到达酒店check in,事实证明,这家酒店虽然贵了点,但是还是很舒适的,免费停车,免费WIFI以及免费早餐,房间条件也很不错,让我滴血的小心灵有些平衡了。

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小歇了一回,在小镇上找了个yelp上评价较高的店吃午餐,没想到居然是家快餐厅……再吃了一个料很足但是卖相和味道都一般的意大利面之后上车直奔球场,然后就发现去球场的路上巨堵无比!有好长一段时间俺就根本没有踩过油门,不停地踩刹车松刹车,靠着怠速一点点往前挪……我就纳闷了,不是说美国人都不看足球的么……看来西班牙这个世界冠军加美国第二大语言出产国的吸引力不一般。

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到了球场,球票的扫描却成了问题,因为之前联系买票的一个中国学生的不靠谱,我是周五晚上在网上买的票,因此来不及提前打印,而酒店的打印机又刚好缺墨,好不容易在球场附近找到一家Staples,伊居然因为这场比赛停业!于是怀着侥幸心理让检票员去扫我打印出来的缺墨的票以及Tab上的电子票,都不行。于是被发配到box office找人帮忙,但工作人员拿着我的护照和信用卡折腾了半天之后说因为我是在代理那里买的票,没法去系统验证,因此帮不了忙……而当时球场内都在奏两国国歌了,我都快崩溃到骂街了,这TM是我花90刀买的票啊,还不算我为了这场比赛租车酒店的费用!于是也不跟他们废话,准备再去一旁的售票窗口另买一张票。

绕过去之后,又不死心想去另一个检票口试试运气,结果真就遇到贵人了。俺找到一个检票的大叔说明了情况,想让他帮我再试着扫扫我的电子票,他试了半天也还是不行,不过这是他拿着我的Tab一边做样子拿扫票机扫,一边往围栏里走,并招呼我进去说到一边去扫描。我就这样跟着他进了球场围栏里,然后走出了检票口的人堆之后,他直接把Tab还给我,说:You are OK now, go boy go!  瞬间明白了他的用意,千恩万谢地接过了俺的Tab,然后一路狂奔向三楼看台!

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没想到这场比赛的人还真多,后来听广播说,这场比赛刷新了这个球场的观众上座记录,当然美国也不出所料地0比4输给了西班牙,美国孩子们倒是不怎么难过,好多都还是父子同来的,开完心之后就安静地离场开车回去了。

俺也回到停车场去开车,这时才发现因为来时的导航和在球场手机信号不好的缘故(美国的手机信号真比中国差了不是一点半点,虽然确实便宜),手机快没电了,看来至少目前来说,电池续航能力依然是智能手机最大的毛病。因为用我的Tab导航的话在车上不太好放,我还是坚持用手机导航,再看了一眼路线之后就关掉了屏幕显示,全凭来时的记忆和语音导航一路开回了旅馆,加上一路还交通管制,能够顺利开回来还挺佩服自己的……

在小镇上小睡了一觉之后早上7点爬起来胡乱吃了点酒店的早点之后就开车往市区赶,说起来自己都觉得来了美国之后,不管是工作还是娱乐都有些太拼命了……

早上路况很好,一路先是压着限速65英里的速度跑,居然还是被各种皮卡面包之类的车嗖嗖地超,让俺都觉得很不好意思,幸亏没开敞篷……一狠心一脚地板油,小野马轰轰作响,速度直奔80英里(大约140公里?)去了,这才逐渐赶上别人,当然,因为怕遇上心情不好的警察,还是只敢偶尔在空旷的路段狠跑。

安全进城还车之后,就换做步行向Cambridge进发,说起来好玩,波士顿的两所世界名校:MIT和Harvard所在的地址居然一个叫Cambridge一个叫Oxford……

直到这时,才真正开始体验波士顿这座城市,一种悠久而不陈旧的感觉,安静中蕴藏着智慧。

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从Longfellow Bridge 上跨过Charles river,再走不到一公里,就像进入了一个Geek Town,这里是MIT的地盘,连餐馆都叫Miracle of Science,连理发店都取名叫VIM。在MIT的校园里当了一回观光客,感觉自己就好像在上大学时经常看到的慕名来北大参观的孩子一样。不得不说,这是一个让人重燃学术梦想的地方。为此,我专门去找了MIT计算机系的CSAIL(computer Science & Artificial Intelligence Lab)所在的楼,谁知道第一次路过时还错过了……因为这楼的造型实在太奇特,让我还以为是艺术系或者是建筑系的地盘,所以说,大神真就不一样。后来才从学设计的同学那里知道,这乃是Frank Gery的设计……

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然后一看时间还早,就去参观了一下MIT的博物馆,说这是此行最大的惊喜也不为过!和北大那个挂满了人头像和领导题字的校史馆不同,MIT博物馆更像是一个科技馆,里面有源自MIT的各种科学技术研究项目的展示,幸运的是来得还正是时候,周日12点前免费参观:)

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于是先在一楼听了一个退休工程师介绍LEGO的mindstorm可编程机器人,然后又跟这个可爱的老头聊了很久关于编程和教育的东西,确实这个东西不仅仅是一个价值300刀的玩具,还有各种可扩展的硬件,类似于Android App Inventor(或者说App Inventor抄的它)的简单可编程环境,可以自己编写程序下载到机器人的电脑中执行。虽然简单,但是很多编程的基本概念都涉及了,包括循环,多任务,封装,状态转换等等……据老工程师说,这款机器人有一个education版本,本美国大学工程学专业广泛用于入门课程的设计项目。

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于是我想,要是我小时候能有这种玩具,甚至在大学里能玩玩这个,也许现在就能当一个更好的码农了……

接下来又去二楼看了MIT 150年校庆的特展,里面各种混杂着Geek风的科技展品让我觉得这简直是我来美国之后参观过的最棒的博物馆了,甚至远胜MoMa!

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从MIT博物馆出来,在同事推荐的Harvard Square边的Charlie’s kitchen吃过了传说中的Guinness Burger(不错!)之后就开始逛Harvard,由于时间的原因没有去Harvard的自然历史博物馆,就在校园里逛了逛。

周末加期末的校园里特别少人,非常安静,比起MIT,Harvard在校园风格上显得沉稳很多,甚至都没有统一的系所标识,但是整个校园的环境非常好,我一直觉得一个校园要让学者们安下心来潜心研究,安逸和舒适的环境是必不可少的。

不知不觉走入校园里的一片小树林,一株株的都是我双手不能合抱的大树,直接把一个广场给遮了个严实。

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联想到北大近日的推楼砍树,不禁觉得,十年树木,百年树人。一个校园,如果连树木的耐心都没有,又怎会有耐心树人呢?说起来在做学问方面,国人要像世界名校学习的真不止拉经费的本事。

逛完两个校园,已经下午三点多,因为要坐5点的巴士回纽约,于是准备往市区东边的火车南站巴士站走。这是才突然想起来,呀,来了趟波士顿居然都没吃龙虾!于是顶着长胖的压力筹划自己的第二顿午餐……火速上yelp搜龙虾馆,去China town是来不及了,就近找了一家评价四星半的Alive & Kicking Lobster。一路找过去,发现居然是一家开在人家院子车库里的快餐店,最出名的是龙虾三明治,而且周日好像也只卖这个,于是点了一个坐一旁吃。

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老实说,这里的龙虾确实非常新鲜,肉很弹。但是拌上沙拉酱夹面包吃实在是又奢侈又浪费,满满的龙虾肉啊,要是是中国餐馆拿蒜蓉粉丝蒸该有多美味啊!不得不说,老美还是不会吃!

不过好歹满足了龙虾欲,吃完之后开路回家, 路上还体验了一下波士顿的地铁,跟纽约差不多,比北京差多了……到了巴士站才四点十几分,换票的姑娘很贴心地直接把我五点的票换成了四点半的,于是早半个小时踏上回程。至此,此次出行算是有惊无险顺利达成!

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总的来说,这趟一个人的旅行收获良多,长了见识,练了胆识,也体验了不同的生活方式。当然,我还是会想再来一次波士顿,来观赏一下民主的遗迹,体验一下特色的Charles River上的Brunch Cruise,以及去China Town吃龙虾!

本文网址:http://blog.perlfect.me/2011/06/8/a-visit-to-boston.html

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